Title

Bodies that sweat: the affective responses of young women in Wollongong, New South Wales, Australia

RIS ID

83276

Publication Details

Waitt, G. (2014). Bodies that sweat: the affective responses of young women in Wollongong, New South Wales, Australia. Gender, Place and Culture: a journal of feminist geography, 21 (6), 666-682.

Abstract

I argue that people's bodily sensations of sweat - smell, touch and sight - can provide insights to the relations between subjectivity and space. I draw on feminist ideas of the body as a physiological, psychological and sociological assemblage out of which spatially situated knowledge, ethics, subjectivities and social relations are forged. Empirical evidence is drawn from self-reflexive accounts of 21 young women living in Wollongong, New South Wales, Australia. Their narratives convey how sweat and sweatiness are integral to negotiating everyday life. First, participants' narratives illustrate the way the sweaty body-as-seen is bound up with gendered identities and self-disgust. Second, visceral experiences of the materialities of sweat and sweatiness often give rise to a heightened sense of bodily awareness, self and spatial marginalisation in the course of everyday lives. Third, participants' narratives highlight the tensions of spatial experience of sweat and sweatiness that simultaneously attract and repel bodies. Visceral experiences of sweat and sweatiness are central to better understanding of the spatiality of subjectivity. Propongo que las sensaciones corporales de transpiración de las personas - vista, tacto y olor - pueden proporcionar información sobre las relaciones entre la subjetividad y el espacio. Me baso en ideas feministas del cuerpo como un ensamblaje fisiológico, psicológico y sociológico en el cual se forjan el conocimiento, la ética, las subjetividades y las relaciones sociales espacialmente situados. La evidencia empírica se extrae de relatos autorreflexivos de 21 mujeres jóvenes que viven en Wollongong, en Nueva Gales del Sur, Australia. Sus narrativas dan cuenta de cómo el sudor y el estar sudada son integrales a la negociación de la vida cotidiana. En primer lugar, las narrativas de las participantes ilustran las formas en las que el cuerpo sudoroso tal como se ve está ligado con las identidades generizadas y al autorrechazo. En segundo lugar, las experiencias viscerales de las materialidades del sudor y el estar sudada con frecuencia dan lugar a un mayor sentido de conciencia corporal, de uno mismo y de marginalización espacial en el curso de las vidas cotidianas. Tercero, las narrativas de las participantes remarcan las tensiones de la experiencia espacial del sudor y el estar sudorosa que simultáneamente atraen y repelen a los cuerpos. Las experiencias viscerales del sudor y la sudoración son centrales a una mejor comprensión de la espacialidad de la subjetividad.

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http://dx.doi.org/10.1080/0966369X.2013.802668